Спочатку ці заходи були спрямовані на порятунок і збереження популяції китів, але пізніше 23 липня стало своєрідним нагадуванням людині про необхідність збереження всіх морських ссавців.

Щорічно у цей день різні природоохоронні організації в різних країнах проводять тематичні акції, присвячені питанням захисту китів і дельфінів. Іноді в цей день звучать заклики щодо захисту інших видів тварин, які знаходяться на межі повного вимирання.

Для України це свято має також важливе значення, адже в Чорному та Азовському морях живуть популяції дельфінів. Багато видів цих тварин занесені до Червоної книги Міжнародного союзу охорони природи.